在北美一家電台的中文組,有兩位華人員工,一個隻會說國語,一個隻懂廣東話,溝通時,居然需要一名同時會粵語和普通話的本地西人從中翻譯。

海外華埠:中文也尷尬?

記者  連錦添

2007年11月20日07:29  來源:人民網-《人民日報海外版》

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  海外中國人大多通曉中文,而究竟什麼是中文,卻有不同的理解。記者前幾年到北美採訪華人社會,接觸很多從珠三角出去的僑胞,包括同鄉會會長等僑領、經營有方的小商人等。問他們會講中文嗎?回答是會,結果開口都是粵語。幸虧記者初通粵語,採訪在比比劃劃、咿咿呀呀中勉強進行。

  我不禁嘟囔:原來你們不會中文啊?

  “剛才講了那麼多不是中文嗎?”他們也很驚訝。原來在很多老僑的習慣中,粵語就是中文,“他中文講得幾好”實則指粵語靈光。其實他們也掌握漢字,隻不過用粵語發音。

  這種現象在很多唐人街都存在,越老的華埠越是這樣。許多老移民隻講家鄉話就能在華埠安然生活一輩子。這些年,說普通話的移民大大增加,尤其從北方新僑鄉出國者眾多,普通話的地位正大步提升。華埠居民雖仍用廣東話溝通,但紅火程度已不如前。人們在工作生活交往中難免遭遇語言的尷尬。

  “在華埠,隻會講普通話虧得慌”

  大多數唐人街粵語的強勢仍很明顯。以加拿大為例,華社舉辦的重大活動場合通常隻說廣東話,當地無線電台的中文節目基本都是廣東話,中文電視台大部分說粵語,這種格局直到近年涌現許多中國大陸、台灣背景的有線電視頻道后,才開始改變。

  講普通話的大陸移民說,當收看當地中文台節目,見到熟悉的漢字和華人面孔時,開始還很高興,聽了半天卻不知所雲,於是產生一種文化的苦惱,頗不習慣。華人同胞見面,有時說一聲“你好”之后就無法往下交流。有的因不會講廣東話,在購物、尋求服務時遭受冷眼。在僑團的座談會上,常有新移民反映,本地華人移民服務機構的社工隻講廣東話,或是講不標准的普通話,感覺很不入味,很多問題無從啟齒而談,難以交心。

  較長時間以來,各地華埠講粵語一直很吃香,工作好找,新移民要“入鄉隨俗”,還得先學粵語呢!即使講潮汕話、閩南話、海南話的,到了海外也要學粵語,否則找工作、謀生都受限制,許多新移民一到北美就趕緊報名參加廣東話培訓班,因此就出現了老教授級的移民勤學廣東台山話的奇事。

  一位東北鄉親感嘆:到華埠生存,隻會講普通話感覺虧得慌。我們說什麼人家都聽得懂,聽他們說話,卻如“雞同鴨講”,人家還問我呢,怎麼和自家人說話還說普通話?這讓人很尷尬。

  粵語盛行有其歷史原因

  粵方言區是中國最早、最大的僑鄉,海外僑民們在異鄉土壤上延續了鄉情,也在復制著家鄉的文化生活。粵語在唐人街通行了近百年。在北美,早期華人大多來自閩粵港台這些方言區,經近百年的奮斗,說方言的早已形成主流華人層,尤其粵語可謂根深蒂固,以致長期以來不少老外以為粵語就是中文,在美國的一些大學還開設了廣東話的課程。加拿大總理2006年6月在平反“人頭稅”向全加華人道歉時,說完英語,還得用生硬的廣東話說一聲“加拿大道歉”。

  廣東籍華僑在中外文化交流史上扮演了前鋒角色。中文的一些譯名,帶有明顯的粵語痕跡,例如蒙特利亞叫滿地可、洛杉磯稱羅省、舊金山叫三藩市。有些詞匯晦澀難懂,如“士刁”、“當妙”之類。海外華文報章常見粵語與外來詞結合的詞匯,如波(球ball)、呔(領帶tie),漂亮叫“好泥”(hownice)、好稱“骨”(good)、如男人稱“緬”(man)、自助餐叫“報菲”(buffet)、小費叫“貼士”(tips)……

  1986年公布的一項調查發現,舊金山地區70%的華人家庭講廣東話,隻有19%的家庭講普通話。如今情況正在變化中,近年當地華人電視台的同類調查發現,差距漸漸拉近,現在是一半對一半。在硅谷等新移民聚集地則倒過來,說普通話的華人后來居上。華人社區活動中英語、普通話和廣東話交替使用的也多了起來。

  老華僑勤學普通話

  近年,大陸新移民激增,加上中國經濟的發展,普通話在華人社區的影響力強勁上升。許多人都羨慕能說一口標准流利的普通話。無論買東西、集會或找工作、做社會調查,普通話正成為華人社區不同方言團體都能接受的共同語言,有的華文報紙也逐漸減少報上的廣東俚語。

  在紐約、舊金山和多倫多唐人街這些“粵語大本營”,人們明顯感到變化悄悄而來又勢不可擋。廣東商號的主人正努力學習普通話,並熱情地以它來招呼顧客。許多華人企業主痛苦地認識到,單靠廣東話經營發展有限。

  正在紐約一家中文學校的成人普通話班就讀的高女士說,自己一直說著廣東話,但發現愈來愈多的朋友和工作伙伴都講普通話,如果不會,那就難以交流和溝通,也容易陷入一個封閉的境地。

  學普通話,有的因為想去中國做生意、旅游,不會國語不方便。有的因為工作中需要使用電腦輸入漢字,不會拼音很難辦。有的退休老人學普通話,是為了與孫輩交流。洛杉磯核桃市一位香港移民,在加州幾十年,覺得用英語和廣東話就可以對付生活了。當他決定從政時,發現當地華人基本上都是不會說廣東話的新移民,於是幾年前他開始勤學普通話,競選上了市議員。

  一向說方言的從頭學普通話,很不容易。有時會鬧笑話。華校老師陳國英第一次踏入課室時,聽到歡迎聲:“老(l?u)師(x?),早(z?u)晨(sh?n)!”他回答道:“我沒有‘走神’呀?”課堂上學生發言常混淆不清,“喝水”讀成“科水”,“飛機”是“飛給”,“吃雞”是“食該”,“豬肉”是“駒肉”……用廣東音背唐詩也變味兒了,“床前明月光”變成了“從前明月弓”,“花落知多少”念成了“花落雞多小(xi?)”。但隻要勤學苦練,多聽多看多開口,很多人學得字正腔圓。

(責任編輯:李海元)
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