“二埠”走过150年

  

熊  闻 文/图

2009年06月19日00:00  来源:人民网-《人民日报海外版》

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  华人庆祝“二埠”走过150周年

  华人醒狮队在游行中

  今年是加拿大新西敏市建市150周年。5月23日,在新西敏市隆重举行的海雅克(Hyack)节国际大巡游,将新西敏市庆祝建市150周年活动推向高潮。 

  “二埠”早期华裔的追思

  新西敏市位于菲沙河畔,本地老华侨俗称“二埠”。

  温哥华的唐人街以其规模和特色大名远扬,温哥华岛维多利亚市的唐人街虽然不大,但也因发达的旅游业的宣传推广而为人熟知。很多人,包括不少新一代的华裔却不知道,其实卑诗省最早的华埠是在新西敏市,华人在新西敏市立市时已开始在此定居,但是华裔在该市的历史却可以说是整体加国华裔受歧视欺凌历史的缩影。 

  据加合会会长朱伟光提供的资料,1858年-1864年间,寻金热吸引了很多华人来到新西敏,然后再进内陆,这为二埠带来繁荣。华人从事洗衣、建电报线网、耕种、小店、砍柴、仆人等工作,对于新西敏的经济有稳定性作用。到1866年,新西敏市的前街(Front Street)发展成为华人聚居地,形成了早期华埠。华人多从事三文鱼罐头工作。1881年-1885年,加国劳工短缺,建横加铁路资金不足,加国招聘数以万计华人去筑铁路。本省虽因此繁荣,铁路建成后华人被歧视,大量失业,许多流徙回二埠。1885年-1923年,加国强加人头税在新华人移民身上,而其他种族移民却不需缴交这种歧视性人头税。 

  发展到1887年-1907年,温哥华发生连串排华暴动,1907年新西敏的新闻报业商人、楼房检查官员领头建立反亚裔联盟,煽动起对华人的仇视。在1898年,新西敏一场大火,烧毁了60个街段,华埠被毁。新西敏不准华商在前街重建华埠,理由是太接近市中心。于是华商在较西低洼地段附近重建,约为现在的哥伦比亚街、加拿芬道、八街内地段。但是到1912年,新西敏政府以火险为由,下令部分华埠建筑迁拆,以便日后发展工业区。1913年,经济萧条,新西敏政府通过“政府不雇请华人劳工议案”,也不许政府从雇请华人劳工的公司购物。 

  1914年-1916年,第一次世界大战发生,经济恶劣,温市华人80%失业,米价高涨,雇主剥削移民工人,许多华人返回中国,新西敏华埠更显萧条,楼房检查官员以华埠楼房不合防火规格为由,建议拆毁。在1919年,省防火厅长公开说华埠是市中心火险陷阱,下令拆毁华埠大部分建筑。1923年,新西敏国会议员麦夸利在国会正式提出恶名昭著的排华法案,造成全加华人社区几乎全是单身汉的不正常现象。至1941年,新西敏的华人人口降低到只有400人。 

  朱伟光指出,这是一段不该忘却的历史。

  华裔在庆典中获礼遇

  5月23日的海雅克(Hyack)节国际大巡游盛大又热烈,参加游行的队伍超过140个,数万人沿途观赏。游行在官方代表带领下展开,之后就轮到社区团体的游行队伍。

  上午11时,在军人队伍引导下,游行正式开始,紧跟其后的是警队、消防人员及三级政府的要员。卑诗省督波因特,新西敏国会议员、省议员、市长、市议员几乎是总动员出席。大会特别抽选了一位亚裔Hyack大使打头阵,单独坐在最前面的一辆汽车开路。

  之后便是新西敏友好城市的队伍,走在第一位的是由广东省云浮市副市长王莉莉率领的中国代表团。他们坐上配备给他们的一辆开篷汽车上阵,不断微笑向路人挥手。 

  接着便是由各社团及族裔团体组成的队伍表演,华人团体组成的队伍同样被安排走在第一位。华裔社团带来一连串的精彩节目,其中腰鼓队、金龙队、醒狮队、中国舞等独具中华民族传统特色的表演,引来不少喝彩及掌声,令观众目不暇给,一时间新西敏市街头充满了中国情调。

  大会在游行路线上设置了不少扩音器,广播途经队伍的名字。华人队伍经过时,广播员特别介绍说,华人自新西敏创立以来便在该市居住,更有不少华人为建设铁路做出贡献。

(责任编辑:段欣毅)



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